La primera imagen de María Auxiliadora de Alicante cumple cien años

Jue, 17/02/2011
El domingo 20 de febrero la Parroquia Salesiana celebrará el acontecimiento con una eucaristía
Diario Información. Redacción.
El 16 de febrero de 1911 llegó a Alicante de la mano del abad Modesto Nájera la primera imagen de María Auxiliadora que en la quema de conventos de 1931 desapareció pero dos años después los antiguos alumnos salesianos regalaron a la ciudad una nueva imagen de la Virgen. Tanto los antiguos alumnos como los feligreses de la Parroquia Salesiana María Auxiliadora de Alicante participarán el próximo domingo 20 de febrero en una eucaristía que presidirá el superior de los Salesianos de la Inspectoría Salesiana San José de Valencia, Juan Bosco Sancho.
La primera imagen de María Auxiliadora de Alicante cumple cien años

La imagen fue llevada a Alicante en 1911 el abad de la entonces Colegiata de San Nicolás, Modesto Nájera, y que quedó entronizada en la capilla de la Comunión de la actual Concatedral.


La imagen, que se esculpió en los talleres salesianos de Barcelona, fue trasladada en 1914 a un santuario en la calle de San Juan Bosco, que quedó destruido con todo su patrimonio, incluidas las escuelas salesianas de San José, durante la quema de iglesias y conventos de 1931. Pero Alicante no estuvo mucho tiempo sin esta advocación ya que dos años después los antiguos alumnos salesianos compraron la actual María Auxiliadora, que salió de los mismos talleres que la primitiva. Pagaron 158 pesetas y pasó a estar expuesta en Santa María. La virgen sufrió daños en 1936, fue acogida en dos viviendas particulares durante toda la Guerra Civil, a su conclusión sufrió nuevos traslados, fue restaurada en 1940 y desde 1949 es la imagen titular de la actual parroquia santuario de María Auxiliadora, entre las calles San Juan Bosco y Tucumán, donde está entronizada presidiendo el templo.


Esta talla en madera policromada de algo más de dos metros de altura está impoluta gracias a una segunda restauración a la que fue sometida hace cinco años. "Sabemos que la patrona de Alicante es la Virgen del Remedio pero en su momento María Auxiliadora fue la más venerada. Tanto es así que a nivel de las inspectorías salesianas el templo donde está expuesta en Alicante está declarado santuario", dijo ayer el presidente de honor de los antiguos alumnos, Antonio Ruiz Montejano.


Los antiguos alumnos se reencontrarán esta tarde, a partir de las 20 horas, en la parroquia de María Auxiliadora en una misa de acción de gracias por este centenario, y el domingo a las 13 horas se reunirán de nuevo en otra misa presidida por el padre inspector provincial de la obra salesiana, Juan Bosco Sancho Grau. Actualmente los antiguos alumnos superan los 120 aunque los asociados de las antiguas escuelas son 5.000 sin contar los más de 30.000 alumnos que han pasado por el colegio Don Bosco de Alicante, que pertenece a los Salesianos, a lo largo de su historia, tal y como destacó el presidente de los antiguos alumnos, Enrique Verdú.


El director de la Obra Salesiana en Alicante, José Lafuente India, resaltó que es "de justicia" homenajear la llegada a Alicante de la imagen de la mano del Abad Nájera en su centenario. "A él le debemos todo porque trajo a María Auxiliadora en 1911 y hasta 1914 no llegaron los Salesianos. El abad trabajó mucho por la devoción a la virgen". Los antiguos alumnos preparan ya la procesión de la virgen, que se tendría que haber celebrado el 22 de mayo pero que se ha traslado al 29 para no coincidir con las elecciones municipales, y a la que quieren dar gran solemnidad.